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Archive for 3/09/18

Oliver Heaviside es conocido por su uso de técnicas e ideas matemáticas en los campos de la ingeniería eléctrica y la física, y en este sentido anticipó el uso de las transformadas de Laplace y Fourier, que se hicieron omnipresentes más adelante. En su época adquirió cierta fama debido a sus innovaciones en ingeniería eléctrica, e influyó en el desarrollo de la física matemática. 

Heaviside era el más joven de cuatro hijos nacidos de Thomas Heaviside, un artista, y su esposa Rachel Elizabeth West. Nació el 18 de mayo de 1850 en Londres. Fue totalmente autodidacta y adquirió un nivel de comprensión que finalmente le valió un doctorado honorario de la Universidad de Göttingen. Mientras era un adolescente se dedicó a la experimentación eléctrica y publicó su primer artículo técnico a los 22 años. Desde 1870 hasta 1874 fue operador de telégrafos en Newcastle-on-Tyne. Después de este tiempo, vivió sólo (con medios limitados) con la ayuda de su hermano. 

A partir de 1873, Heaviside publicó varios artículos sobre ingeniería eléctrica que hicieron que la telegrafía resultara práctica, a pesar de la oposición de varios ingenieros poderosos que no estaban de acuerdo con las correctas teorías de Heaviside. Él afirmaba que las bobinas adicionales añadidas a un cable de larga distancia mejorarían el rendimiento, y luego se demostró que esto era correcto. La lenta aceptación de las ideas de Heaviside se debió no solo a su falta de reputación y credenciales, sino también a su utilización de sofisticadas herramientas matemáticas para formular y expresar sus teorías. 

Heaviside previó el uso de transformadas de Laplace y Fourier en el campo de la ingeniería eléctrica. También desarrolló una notación vectorial para realizar cálculos en el sistema tridimensional, que estaba en la línea del sistema de Josiah Willard Gibbs y en contraste con la formulación cuaterniónica de Sir William Rowan Hamilton. Heaviside fue el primero en escribir la “ecuación del telegrafista”, que es una ecuación diferencial que implica voltaje y resistencia. Esta ecuación también depende de las constantes que representan capacitancia e inductancia, términos inventados por Heaviside. Esta ecuación tiene numerosas aplicaciones a los sistemas dinámicos. 

Además de estas contribuciones matemáticas, Heaviside introdujo un nuevo sistema de unidades electromagnéticas, predijo correctamente la existencia de una región ionizada reflectante que rodeaba la Tierra y propuso una teoría del movimiento para una carga eléctrica. Su fama se extendió durante su vida, lo que resultó en su elección como miembro de la Royal Society en 1891. Aunque fue extremadamente generoso con otros que necesitaban su ayuda científica, su situación financiera inhibió su continua investigación; varias sociedades profesionales y amigos más tarde lo apoyaron. Murió en su cabaña junto al mar en Paignton el 3 de febrero de 1925.  

Heaviside introdujo las matemáticas que se requerían en la física y en la ingeniería eléctrica. Por supuesto que el campo de la física ya estaba matemáticamente orientado por estos tiempos, pero ni la física ni la ingeniería eléctrica aprovechaban al máximo las técnicas matemáticas actuales. De esta forma, Heaviside estableció un patrón para la ingeniería del siglo XX, ya que las ideas matemáticas han sido cada vez más importantes para el diseño de nuevas tecnologías.

 


Fuente bibliográfica:

  • McElroy, Tucker (2005) A to Z of Mathematicians. Facts On File, Inc.
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